Un poderoso terremoto de 7,5 grados de magnitud y un tsunami han causado la muerte de al menos 384 personas en la ciudad de Palu, en la isla indonesia de Sulawesi, han dicho las autoridades de rescate. Cientos más han sido heridos y miles de hogares destruidos. Sutopo Purwo Nugroho, portavoz de la agencia de desastres de Indonesia, dijo que las autoridades aún no han podido llegar a las zonas más afectadas por el tsunami de 1,5 metros de altura, como la ciudad costera de Donggala.

Imágenes de aficionados tomadas por residentes y ampliamente difundidas en los medios de comunicación social muestran una poderosa ola que se estremece contra la ciudad, envolviendo por completo las casas cercanas. La agencia de desastres ha confirmado la veracidad de las imágenes. Las comunicaciones y la electricidad siguen sin funcionar, y la magnitud total de los daños sigue siendo incierta. Se espera que el número de muertos aumente.

Graves daños personales y materiales

El sábado por la mañana surgieron imágenes que mostraban que algunas zonas habían sido casi totalmente arrasadas, con carreteras divididas y edificios derrumbados, incluidos hospitales y un centro comercial. Un gran puente en Donggala fue totalmente destruido por la ola, mientras que el aeropuerto de Palu sufrió daños en la pista de aterrizaje y en una torre terminal.

Las fotos no confirmadas muestran docenas de cadáveres alineados y cubiertos de tela por la costa cubierta de escombros. Las imágenes de televisión mostraban a docenas de heridos siendo tratados en tiendas de campaña médicas improvisadas instaladas al aire libre en lugares públicos.

Los primeros informes de los testigos dijeron que el tsunami se había cobrado vidas en la playa de Talise en Palu, una ciudad que alberga a unas 350.000 personas. “Muchos cadáveres están esparcidos en la playa y flotando en la superficie del mar”, dijo Nining, un residente, a Kompas.com. Nining dijo que había identificado víctimas entre los escombros de la zona costera, que al parecer ha sufrido graves daños.

Numerosas zonas afectadas

Los equipos de búsqueda y rescate han sido enviados a las zonas más afectadas, dijo Nugroho el sábado. El viernes dijo que el sábado se desplegarían aviones y helicópteros de transporte militar, junto con “todo el potencial nacional”.

“Hay informes de que muchos edificios se derrumbaron en el terremoto”, dijo. “Los residentes entraron en pánico y se dispersaron de sus casas.”
El temblor de magnitud 7.5 fue más poderoso que una serie de terremotos que mataron a cientos de personas en la isla indonesia de Lombok en julio y agosto.

Las personas que viven a cientos de kilómetros del epicentro informaron que sintieron el temblor masivo, horas después de que una pequeña sacudida mató al menos a una persona en la misma parte del archipiélago del sudeste asiático.

El terremoto de magnitud 7,5 del viernes fue seguido de numerosas réplicas fuertes, incluyendo una de magnitud 6,7. Un terremoto de magnitud anterior de 6,1 grados en el centro de Sulawesi causó la muerte de varias personas, heridas a 10 de ellas y daños a docenas de viviendas.